HírekTudomány

Történelmet írt a NASA: Sikeres volt a marshelikopter első repülése

Sikeres volt az Ingenuity többször is elhalasztott tesztútja, így először repült ember alkotta eszköz egy másik bolygó felszíne fölött.

A magasba emelkedett az amerikai űrkutatási hivatal (NASA) Ingenuity nevű helikoptere a Marson, és ezzel első ízben repült egy ember alkotta eszköz egy másik bolygó felszíne fölött.

Az 1,8 kilogramm súlyú, lítium-ion akkumulátor hajtotta miniatűr helikopter sikerrel a magasba emelkedett hétfőn és rövid ideig egy helyben lebegett, majd visszatért a Mars felszínére – közölte a NASA. A kísérleti helikopternek ez volt az első tesztrepülése, amelyet műszaki problémák miatt többször is el kellett halasztani.

A kaliforniai repülésirányítók azután erősítették meg a sikeres tesztrepülést, hogy az Ingenuityt több mint 65 méteres távolságból megfigyelő Perseverance marsjáró révén beérkeztek az első adatok.

A földi irányítóközpont képernyőin nem sokkal később megjelent az első fekete-fehér kép, amelyet a marsi felszín felett lebegő helikopter készített saját árnyékáról, majd a Perseverance színes felvételei is befutottak a vörös bolygóra visszaereszkedő helikopterről.

Az első kép, amit a helikopter fedélzeti számítógépe készített, a képen a helikopter árnyéka látható a Mars felszínén

 

A tesztrepülés alkalmával a drónnak minden kitűzött célt sikerült teljesíteni, köztük a felszállást, a lebegést, az ereszkedést és a landolást.

Az ultrakönnyű helikopter a Perseverance marsjáróhoz erősítve érkezett meg a Marsra február 18-án. A drón április 3-án vált le a roverről a tesztrepülések számára kijelölt, 10×10 méteres területen. A repülési parancsokat vasárnap továbbították a helikopterre, miután a szakemberek elvégezték a szükséges szoftverjavításokat.

Illusztráció

A marshelikopter a tervek szerint öt fokozatosan nehezedő manővert fog végrehajtani a Mars rendkívül ritka légkörében és a repülések közben nagyfelbontású fényképeket készít.

A nagyjából 85 millió dollárból fejlesztett marshelikopter forradalmasíthatja az űrkutatást. A NASA szerint a marshelikopterek alkalmasak lehetnek sziklafalak, barlangok és mély kráterek feltérképezésére, továbbá tudományos műszerek szállítására, valamint felderítőként segíthetik az emberek és a robotok munkáját.

Az Ingenuity csapatának május elejéig van ideje befejezni a tesztrepüléseket, hogy a marsjáró megkezdhesse fő misszióját: olyan kőzetminták gyűjtését, amelyek a földi értelemben vett élet nyomaira utalnak a Mars múltjából. Ennek a feladatnak a megkezdéséig azonban a Perseverance, amelyet a szakemberek csak Percyként becéznek, szemmel tartja az Ingenuityt, vagyis Ginnyt.

Az Ingenuityvel együtt egy apró vászondarab is a vörös bolygóra érkezett arról a motoros repülőgépről, amellyel az amerikai Wright testvérek a világon elsőként a levegőbe emelkedtek 1903. december 17-én az észak-karolinai Kitty Hawknál.